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Ray

こう見えても私は結構な音楽好きです。若い頃は音楽少年でギターを弾き、バンド活動などもしたものです。
……すいません。嘘です。いい大人なのに、つい見栄をはってしまう悪い癖がでてしまいました。もうしません。反省します。
白状するとギターどころか、ハーモニカですら満足に音階が吹けませんし、音楽的知識も非常に乏しいです。歌手の知識にも乏しく、海外の歌手ともなるとけっこう有名な方でも知らなかったりします。さて、今回はそんな私ですらよく知っている有名歌手、レイ・チャールズの半生を描いた伝記的映画、「レイ」をご紹介しましょう。

1948年、盲目の青年レイは自分の音楽の才能を頼りに故郷を旅立ちます。彼はヒット曲を連発し、美しい妻デラ・ビーとも結婚、公私ともに夢見た成功を手に入れます。しかし、彼は麻薬に溺れ、破天荒な振る舞いで仕事も家庭も危機を迎えます。彼を苦悩させ、麻薬へと導いたのは幼少期の忘れられない記憶でした…。
本作は世界的に有名な歌手「ソウルの神様」レイ・チャールズの一生を描いた伝記的作品です。本作でまず驚かされるのは主演のジェイミー・フォックスの演技です。とにかくレイ・チャールズ本人にそっくりです。風貌ももちろんですが、ちょっとしたしぐさ、話し方、細かな表情まで実によく似ています。相当の研究をしてこの役に望んだことが窺え、彼の役者魂に感動すら覚えます。もちろん本作は音楽も素晴らしいです。レイ・チャールズのヒット・ナンバーが次々と映画全編に流れ、彼の人生を描くのに大きな役割を果たしています。「盲目の天才歌手」として有名なレイ・チャールズですが、本作は盲目というハンディを乗り越えて成功を掴むというありきたりなサクセス・ストーリーではなく、成功の裏側で苦悩を抱え、麻薬に溺れる一人の人間がしっかりと描かれています。伝記物にありがちな美化もあまりなく、むしろ本作を見るとレイ・チャールズが決して努力と友愛の人などではなく、どうしようもないろくでなしな側面を強く持っていたことがよくわかります。なにせ麻薬に溺れる、コーラスの女性歌手にはかたっぱしから手を出すといった有様で、とても尊敬できる人ではありません。しかし、本作はそういうダメな一面も持つ彼が、自分の人生と音楽を手にいれようともがき、自分の苦悩と対峙する姿をしっかりと描くことで、美化させることなく人間レイ・チャールズの一生を描写することに成功したように思います。

主演のジェイミー・フォックスはレイ・チャールズ本人が甦ったかのような熱演で、アカデミー主演男優賞を受賞しました。受賞レースの対抗馬、「アビエイター」のレオナルド・ディカプリオが受賞を逃したことばかりが大きく報道されて、受賞した彼の印象が薄くなってしまうという現象も見られましたが、本作を観れば彼の演技がアカデミーに相応しいことは誰もが納得するでしょう。ちなみにレイ・チャールズの数々のヒットで彩られた本作は音響賞も受賞しています。監督のテイラー・ハックスフォードは「愛と青春の旅立ち」などで知られる重鎮。プロデューサーとして「モハメド・アリ かけがえのない日々」でアカデミー賞長編ドキュメンタリー部門を獲得したりもしているので、ドキュメンタリーや伝記ものは得意分野と言えるでしょう。

最近はこうした実在の人物の一生を描く伝記的映画がヒットしています。
先にあげた「アビエイター」は波乱万丈の人生を送った大富豪ハワード・ヒューズを描いたものですし、モハメド・アリをえがいた「ALI」もヒットしました。そういえばボクサーは結構題材としては多いかもしれませんね。
「ハリケーン」とかもそうですし、邦画「どついたるねん」も主演の赤井秀和の自伝的側面の強い映画でした。
ボクシングといえば、実は私も若い頃に少しかじったことがあるんです。
こう見えても結構
…嗚呼、またもや。

CINEMA DATA

2004年制作

【配給】ユニバーサル
【監督】テイラー・ハックフォード
【出演】ジェイミー・フォックス
ケリー・ワシントン 他

ユニバーサルピクチャーズジャパンよりDVD発売中

©Eiga-zaru 2004-2018

※掲載している情報は、2008.07.01の情報です。
 そのため記載内容が、最新のものと異なる場合があります。

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